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GEEKLY: ¿Cómo se forman los huracanes y cuáles son sus categorías?

¡Hoy es miércoles de Geekly! Hoy te explicamos cómo se forman los huracanes y cuáles son sus categorías, para que entiendas qué onda con Michael.

El huracán Michael alcanzó la categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de cinco niveles cuando iba camino a la costa del noroeste del golfo de Florida. Esto significa que Michael se convirtió en un huracán extremadamente peligroso con vientos que alcanzan ahora los 230 kilómetros por hora.

Además, podría ser el ciclón más poderoso que haya golpeado esa zona turística del sur de Estados Unidos.

¿Pero cómo se forman los huracanes?

Los huracanes son las tormentas más violentas del planeta. Usualmente se les llama de diferentes maneras, como tifones o ciclones, de acuerdo con su lugar de origen.

Estrictamente el término “huracán” se aplica para aquellos ciclones que se forman sobre el Océano Pacífico y el Atlántico. Pero independientemente del término que se utilice, todos los ciclones se forman de la misma forma.

Los huracanes se comportan como motores gigantes que usan aire cálido y húmedo para funcionar. Se forman sólo sobre océanos de agua templada y cerca del Ecuador.

Este aire húmedo y cálido se eleva desde cerca de la superficie, después se mueve hacia arriba y se aleja de la superficie, por lo que menos aire queda cerca de esta. Es decir, el aire cálido se eleva causando un área de menor presión de aire cerca del océano.

El aire con mayor presión de las áreas contiguas llena el área de baja presión. Posteriormente este aire cálido sigue subiendo y el aire circundante gira para ocupar su lugar. Al elevarse el aire cálido y húmedo se eleva y enfría, y el agua en el aire forma nubes.

Este sistema de nubes y aire, gira y crece de manera monstruosa, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora.

Cuando la tormenta gira con mayor velocidad cada vez, se forma un ojo en el centro. En esta parte del huracán todo es muy tranquilo y con una presión de aire muy baja. Pero el problema se desata cuando el aire de presión alta superior desciende hacia el interior del ojo (de baja presión).

Cuando los vientos en la tormenta giratoria alcanzan 39 mph, la tormenta se denomina “tormenta tropical”. Si alcanzan 74 mph, se considera oficialmente que la tormenta es un “ciclón tropical" o huracán.

Usualmente, los ciclones tropicales se debilitan al tocar tierra, puesto que ya no se pueden alimentar de la energía que proviene de los océanos templados. Sin embargo, hemos notado que a menudo, una vez tierra adentro siguen causando daños por las lluvias y vientos que provocan en las poblaciones antes de desaparecer.

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